Слоновая черепаха, ее особенности и история

Слоновая или как ее еще называют Галапагосская черепаха – это вид сухопутных животных. Такая черепаха является крупнейшей из сухопутных. Ее размеры достигают более полутора метров в длину при весе примерно четырехсот килограммов. Галапагосская черепаха является долгожителем, в природе она живет более ста лет, в условиях неволи примерно — ста семидесяти.

Родина этих животных — семь Галапагосских островов и вулканический архипелаг, который расположен на сто километров западнее побережья Эквадора. Свое название они получили благодаря испанским первооткрывателям. Когда были открыты Галапагосские острова в шестнадцатом веке, конкистадоры, увидев этих гигантов, дали им одноименное название.

Стоит заметить, что черепахи различных популяций отличаются друг от друга. Размер и форма панциря имеют разную форму. На островах с влажным климатом живут черепахи с крупным куполообразным панцирем и краткой шеей. На других островах, где сухие низменности панцирь животных значительно меньше, но шея длиннее.

Со временем популяция этих млекопитающих слишком сократилась. В шестнадцатом веке насчитывалось примерно двухсот пятидесяти тысяч особей, а в семидесятых годах прошлого столетия их было уже примерно трех тысяч.

Описание

Тело животного покрыто толстым костным панцирем, который имеет светло-коричневый цвет. Толстые пластины соединены с ребрами животного и создают защиту для тела. В некоторых случаях на панцирях черепах могут вырастать лишайники. При внимательном рассмотрении рисунка на пластинах можно обнарусуществовать, что он является уникальным. С возрастом пластины стираются, но не пропадают полностью.

Если галапагосская черепаха почувствовала опасность, то предпринимает определенные меры для своей безопасности. Она втягивает голову, шею и передние лапы в свой панцирь, это защищает ее от повреждений.

Читайте также:  Как обустроить аквариум для красноухой черепахи

Лапы слоновой черепахи большие и сильные, на передних находится пять когтей, на задних, которые значительно крупнее по размеру –четыре. Задние конечности животного намного сильнее передних и оно предпочитает в случае нужности обороняться именно ими.

Существует несколько подвидов слоновой черепахи, выделенных ученными.

Классификация:

  • Слоновая Ротшильда;
  • Слоновая Дарвина;
  • Эспаньольская;
  • Исабельская слоновая и другие.

Внешний вид

Одна из самых больших сухопутных животных, которое живет на земле – это Слоновая или галапагосская черепаха. Длина ее панциря может достигать ста двадцати сантиметров, а животное может иметь массу до трехсот килограммов.

Разные виды популяций этой большой черепахи могут отличаться в размерах и весе, а также иметь неповторимую форму панциря.

Этих животных разделяют на две группы:

  • Мелкие – которые живут на засушливых территориях. Они имеют седловидный панцирь и длинные тонкие ноги. Эти особи способны быстро передвигаться благодаря своему небольшому размеру и весу: самки весят примерно двадцати пяти килограммов, самцы чуть более пятидесяти.
  • Крупные – обитающие на более влажных Галапагосских островах. Размер их панцирей значительно крупнее и незаметно большой разницы в весе между самками и самцами.

Питание черепахи

Это растительноядное животное. Слоновая черепаха может есть любую зелень, которая ей попадется. Она может съесть даже некоторые виды растений и кустарников, которые являются ядовитыми для других животных. А также черепаха может питаться кактусами и древесными лишайниками. Сгодятся в пищу также водоросли и другие растения которые растут в воде, так как она неплохо плавает. Но ученые выяснили, что слоновая черепаха больше всего любит питаться помидорами. Данный факт приводит в восторг многих, кто может наблюдать за процессом ее кормления.

Стоит знать одну отличительную особенность этого вида черепахи – она слишком редко пьет воду. Животное научилось управлять процессами своего организма так, что жидкость задерживается в нем надолго.

Читайте также:  Как выбрать ультрафиолетовую лампу для черепах

Размножение

Галапагосские или слоновые черепахи могут спариваться в любое время года. У них нет принципиального периода для этого как у других животных. Существуют сезонные пики половой активности, которые влияют на процесс размножения этих животных.

Самки каждый год с апреля по ноябрь откладывают множество яиц, из количество может достигать двух десятков. Небольшие в диаметре, примерно пяти – шести сантиметров и массой до семидесяти граммов.

Она организует что-то наподобие гнезда, в нем яйца хранятся примерно полугода, после чего начинают вылупляться небольшие детеныши, которые в дальнейшем организуют новое поколение Галапагосских гигантов.

Животные могут долго существовать в природе, известны случаи когда слоновые черепахи жили более века.

Уязвимость вида

С того времени как были обнаружены слоновые черепахи на Галапагосских островах, они являются слишком уязвимыми. За пару веков людьми было истреблено их большое количество. Почти двести тысяч черепах уничтожили безвозвратно. Причиной этому были отменный вкус черепашьего мяса и ценные костные панцири, за которыми по сей день идет усиленная охота. Моряки увозили гигантов в море, называя при этом «живыми консервами», из-за особенностей вида сохранять жизненную силу в течение многих месяцев без еды и воды.

До тридцатых годов прошлого века не предпринималось никаких мер по сохранению черепах. Позже ученные начали стараться восстановить популяцию при помощи разных мер. Были созданы национальные парки, вся территория Галапагосских островов была объявлена заповедником. Теперь, когда охотиться на этих гигантов стало запрещено, их количество восстанавливается слишком медленно.

Чтобы не говорили, слоновые черепахи просто великолепны, тот, кто хотя бы раз видел подобное чудо, никогда не забудет его. Гиганты, дошедшие до нас из древности, сохранившие великолепие и стать. Слоновая черепаха — великолепна и люди должны заботиться о том, чтобы не допустить исчезновения этого прекрасного животного.

Читайте также:  Красноухая черепаха: как их содержать в домашних условиях

Комментарии 0
Спасибо! Ваш комментарий появится после проверки.
Добавить комментарий